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* 眼科 - 醫師介紹
*吃什麼補眼睛? 簡介葉黃素與山桑子 文 / 賴泉源

眼黃斑部退化 (age-related macular degeneration、縮寫AMD) 是導致65歲以上老年人眼睛失明的第一大病因。在台灣,75歲以上每三人便有一人罹患。這是老年人失明的第一大主因。

 門諾醫院眼科主任賴泉源醫師視網膜就像照相機的底片,在我們眼球的最內層,用來感光的,感光後會將影像傳往腦部,使我們能分辨影像。黃斑部是在視網膜的中央,它提供我們清晰敏銳的視力。我們通常測視力所說的數字,如1.0、1.2、1.5等,就是指黃斑部的中心視力。由於不明原因,黃斑部的細胞開始瓦解,起初是一眼後來變成兩眼,最後視力惡化到無法應付日常生活的地步。

 1994年美國哈佛大學醫學院和多處醫學研究中心合作發表在著名的美國醫學學會期刊 (JAMA) 的研究顯示:平均每天攝取6mg(毫克)的葉黃素(lutein)或玉米黃素(zeaxanthin)可降低眼黃斑部退化的風險高達 43%,而維他命 A、C、E 沒有降低眼黃斑部退化的機率。這是一項對照組控制的研究,案例組和對照組分別有 356 人和 520 人,介於 55-80 歲。

 葉黃素和玉米黃素是胡蘿蔔素的家族成員,普遍存在於一般蔬菜花果,但含量很低微,且十分不穩定,易受光和氧破壞。表一列舉出一些蔬菜的葉黃素含量。 
 
表一:每 100 公克蔬菜的葉黃素含量 (毫克 mg)

蔬菜,每 100 公克 (g) /葉黃素含量,毫克 (mg)
無頭甘藍菜 kale /21.9
菠菜 spinach /10.2
美國菜花 broccoli/1.90
葉狀萵苣 leaf lettuce/1.80
綠豌豆 peas (green) /1.70
布魯塞爾芽甘藍 Brussels sprouts/1.30
玉米 corn /0.78
綠豆莢 green beans/0.74
紅蘿蔔 carrots/0.26
甘藍菜 cabbage/0.15
蕃茄 tomatoes/0.10

 紫外線一般能被眼角膜及眼球前方的水晶體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及眼黃斑而損壞之。在人體葉黃素會明確地存放在眼黃斑和水晶體,能過濾掉藍光,避免藍光對眼睛的損害;同時葉黃素和玉米黃素還具有抗氧化劑的功能,可防止眼睛被氧化破壞。其他研究顯示葉黃素還可降低罹患白內障的機率。

山桑子(Bilberry)的小檔案
 山桑子是一種多年生的灌木,原產於北歐、美國的北方及加拿大。這種被稱為「歐洲藍莓」的紫黑色山桑子果實和「美國藍莓」類似,很容易被人們所混淆。在一些研究中發現:山桑子比藍莓含有更多的珍貴有效成份-花青素,因而被廣泛使用在改善視覺的敏銳度和夜盲症,而不像藍莓一樣,只是當成果醬、食品添加的原料。

飛行員的秘密武器
 「山桑子對眼睛有益」這個題目之所以引起科學家廣泛的研究,起因於在二次大戰時英國皇家空軍飛行員在進行夜間轟炸飛行任務前,會配給含有山桑子果醬的飲食。研究顯示:山桑子能夠加速「視紫質」再生的能力,以促進視覺敏銳度,這對於常需要目測飛行、視力要求十分嚴苛的飛行員來說是一大幫助。

 大戰結束之後,山桑子的相關研究擴展至血管的保護以及其他的範圍。人們利用山桑子成熟漿果中含量豐富的「花青素」,廣泛應用於多方面的狀況,包括了壞血病、泌尿系統方面的感染、腎結石、動脈粥腫樣硬化、白內障、眼底黃斑組織變質、夜盲症、視網膜病變、靜脈曲張、長期糖尿病患者的血管病變。

山桑子與眼睛的健康
 首先,醫學家發現大部分的眼睛問題,都是來自於視網膜、眼球骨膠質和眼球壓力出了狀況所導致。而這些狀況的發生,可追溯到眼部的血液循環問題。隨著年齡的增加、新陳代謝變差、過度的使用眼睛,造成體內自由基的破壞、血液循環不良、眼部的微血管通透性產生異常。因此屬於末梢器官之一的眼球,在得不到充足的養分時,眼球的骨膠質便會減少,進而影響到眼球的彈性,使得眼球容易變形、彈性下降,造成視力的異常。血液循環不良,會使體液蓄積在眼球造成不正常的壓力,使眼壓過度升高,導致眼睛疼痛、酸澀,嚴重者更會造成眼睛組織破壞,導致青光眼、白內障的發生。因此,山桑子中特有的花青素抗氧化成分,便被人們用於維繫血管的完整、強化微血管的彈性、促進血液循環、維繫正常眼球壓力,以紓解廣泛的眼睛問題。

有效成分看這裡
 在已知的科學領域中,科學家發現「生物類黃酮(Bioflavonoids )」並非單一成分,而是集合了500種以上的化合物總稱,這些化合物就是形成蔬菜及水果的顏色來源花青素」則是「生物類黃酮」這複雜大家族中的一個小家庭,提供了高等植物中紅色、紫色、紫紅色與藍色所需的植物色素來源,是一些藍紅色的黃酮化合物。

 花青素是強效的抗氧化劑(抗氧化能力約是維他命E 的50倍),可維持正常的細胞連結、血管的穩定、增進微細血管循環、提高微血管和靜脈的流動。而山桑子是一種富含「花青素」的天然植物,在山桑子的成熟紫黑色漿果中,曾被發現有超過15種的花青素的成分。值得一提的是:山桑子中的花青素成分,能有效抑制破壞眼部細胞的酵素,這也說明了山桑子為什麼有益於眼睛的健康。

 在許多的臨床研究中顯示:山桑子所含的花青素(Anthocyanosides),在治療循環系統失調、血管的靜脈曲張、動脈或靜脈上的失調都有所幫助。花青素在歐洲,也已被用來強化微細血管、增強膠質、改善腦功能,並在體內作為抗氧化物,且它對腎臟似乎也有一種特殊的親和力,可幫助強化腎小球(腎臟中的過濾系統部分)內較為脆弱的微細血管。

花青素小兵立大功
 花青素藉由本身超強的抗氧化能力,穩定內皮細胞上的磷脂質,來保護動脈與靜脈的細胞避免被自由基破壞,並增加膠質及黏多糖的合成,以維持動脈壁的完整性。花青素也可以預防聚集物依附在血小板內表面上產生過度凝集的現象,並且更進一步附著於內皮表面上以做為防護措施。在一些臨床的試驗中,花青素亦可避免膽固醇被氧化,改善了人們的動脈粥硬化現象。

特別需要山桑子的人
 學生、老師、電腦工作者、銀行員、開車族、飛行員、警察、電玩狂熱份子。或是有下列疾病症狀者:近視、遠視、老花眼、視網膜退化、夜盲症、黃斑退化、青光眼、老年白內障、糖尿病所引發的視網膜病變與白內障等疾病患者。

怎麼吃?吃多少?
 建議最佳的使用時機為:空腹食用吸收較好。不過山桑子屬漿果類食物,大量食用會有輕瀉的作用,因此胃寒的人,建議飯後吃。

 一般常見的山桑子補充品有兩種形式:(1)含有標準化25% 花青素Anthocyanosides的山桑子製品,每天使用的量為240 ~ 600毫克。(2)含有山桑子漿果粉末的山桑子製品,每天使用的量為1000 ~ 2000毫克。三歲以上的幼兒(先天性弱視者),可減半使用。

老祖宗的智慧
 另外,參考中醫的理論基礎,可發現山桑子漿果味酸入肝、色黑入腎經,因此山桑子可說是補肝、腎的營養補充品。一般而言,肝、腎若比較健康,相對的眼睛問題也會比較少。

替代食物
 除了山桑子之外,也可多吃其他富含花青素的食物如紅、紫、紫紅、藍色等顏色的蔬菜、水果或漿果,例如:紅甜菜、紅蕃茄、茄子、黑櫻桃皮、巨峰黑葡萄、加州李、油桃。記得吃下最重要的,也就是含深色的部分喔。

 依循建議的攝取量使用時,山桑子萃取物幾乎沒有副作用,亦不會和一般指示藥品有相互干擾的狀況發生,對孕婦或哺乳者亦無明顯副作用。

  隨著世界人口老化,眼黃斑退化所導致的失明也隨著增加。而失明影響的層次不只是日常生活,還有社會和經濟層次,所以眼黃斑退化是一個十分值得重視的疾病。在目前仍沒有有效的治療方法的狀況下,多攝取葉黃素和花青素來預防是好方法。然而,菠菜卻不是最好的來源,因為菠菜含有大量草酸,會和鈣形成草酸鈣結石,同時還會阻礙鎂的吸收。市面上已有各種葉黃素’山桑子製劑出售’本院亦有販售合格葉黃素山桑子保健品’歡迎有需要民眾參考
 

更新日期:2010/02/27
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